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Conoce el desarrollo de tecnologías de extracción selectiva y minado de precisión

Conoce el desarrollo de tecnologías de extracción selectiva y minado de precisión

 

La extracción de recursos naturales tradicionalmente se ha basado en enfoques de extracción a gran escala que implican la remoción de grandes cantidades de material para obtener los recursos deseados.

 

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Sin embargo, este método conlleva una serie de problemas, como la degradación ambiental, la generación de desechos y la erosión del suelo. Además, la extracción no selectiva puede llevar a la pérdida de minerales valiosos que quedan atrapados en el material no deseado.

Tecnologías de extracción selectiva

Las tecnologías de extracción selectiva buscan abordar estos problemas al permitir la recuperación específica de los recursos deseados, minimizando la extracción innecesaria de material circundante. Algunas de las tecnologías más destacadas en este campo incluyen:

Sensores avanzados

El uso de sensores avanzados, como la espectroscopia infrarroja y la tomografía de rayos X, permite a los operadores de minas identificar con precisión la composición de las rocas y los minerales en tiempo real. Esto facilita la selección de las áreas más ricas en recursos y la eliminación de material estéril.

En una mina de cobre se utilizan sensores de espectroscopia infrarroja para analizar la composición de las rocas en tiempo real. Estos sensores pueden detectar la presencia de minerales de cobre y otros minerales valiosos con gran precisión. Cuando se identifica una veta de mineral de cobre, se puede direccionar la extracción hacia esa área específica, evitando la extracción de material estéril. Esto reduce drásticamente los costos operativos y el impacto ambiental.

Técnicas de separación

Las técnicas de separación, como la flotación por aire disuelto y la lixiviación selectiva, permiten la separación eficiente de minerales valiosos de los no deseados. Estas técnicas minimizan el desperdicio y reducen la necesidad de procesos posteriores de purificación.

En una operación minera de oro se puede implementar la lixiviación selectiva como una técnica avanzada de separación. La lixiviación selectiva implica la utilización de soluciones químicas específicas que disuelven selectivamente el oro, permitiendo su recuperación sin afectar significativamente a otros minerales presentes en la mena.

En este proceso, la mena se tritura y se mezcla con una solución lixiviante especializada. Esta solución reacciona solo con el oro, disolviéndolo en una fase líquida. Los otros minerales permanecen sólidos y se pueden separar fácilmente. Luego, el oro disuelto se recupera de la solución lixiviante mediante procesos de precipitación o absorción en carbón activado.

Esta técnica de lixiviación selectiva ha revolucionado la industria de la minería de oro al reducir drásticamente la cantidad de cianuro u otros químicos tóxicos utilizados en métodos convencionales de extracción. Además, minimiza la liberación de metales pesados y contaminantes en el medio ambiente, lo que beneficia tanto a la sostenibilidad ambiental como a la seguridad de los trabajadores.

Automatización y robótica

La automatización y el uso de robots en la minería permiten operaciones precisas y controladas que evitan la sobreexplotación de recursos. Los robots pueden trabajar en entornos peligrosos y llevar a cabo tareas repetitivas con una precisión excepcional.

En una mina subterránea de carbón, se han implementado robots de excavación para realizar tareas peligrosas y repetitivas. Estos robots están equipados con sensores avanzados, cámaras y sistemas de navegación que les permiten operar de manera autónoma en entornos subterráneos oscuros y potencialmente peligrosos.

Los robots de excavación pueden realizar una variedad de tareas, como la perforación y la voladura controlada de la roca, la extracción de carbón y la carga en transportadores. Además, estos robots pueden ser controlados de forma remota desde una ubicación segura en la superficie.

Este enfoque ha mejorado significativamente la seguridad de los trabajadores al reducir su exposición a entornos peligrosos y a condiciones adversas. Además, la automatización ha llevado a una mayor eficiencia en la extracción de carbón, ya que los robots pueden operar de manera continua sin necesidad de pausas ni descansos, lo que se traduce en una producción más constante y confiable. La implementación de robots en la minería subterránea de carbón ha sido un ejemplo destacado de cómo la automatización y la robótica pueden mejorar tanto la seguridad como la eficiencia en la industria minera.

Minado de precisión

El minado de precisión se enfoca en la extracción precisa y controlada de recursos, minimizando la alteración del entorno circundante. Algunas tecnologías clave en este campo incluyen:

Técnicas de voladura controlada

Las técnicas de voladura controlada permiten una fragmentación selectiva de la roca, reduciendo la cantidad de material no deseado que debe ser removido. Esto minimiza el impacto ambiental y reduce los costos de transporte.

En las canteras de granito, se utilizan técnicas de voladura controlada para fragmentar la roca de manera selectiva. En lugar de realizar explosiones masivas que generen una gran cantidad de material no deseado, se perforan agujeros estratégicos y se utiliza una cantidad precisa de explosivos. Esto permite que la roca se rompa de manera controlada, minimizando el desperdicio y reduciendo la necesidad de transporte de material innecesario. Como resultado, se obtiene una mayor eficiencia en la extracción de granito y se reduce la huella ambiental.

Sistemas de transporte eficientes

La implementación de sistemas de transporte eficientes, como correas transportadoras y camiones autónomos, reduce la necesidad de caminos y carreteras de acceso, lo que minimiza la alteración del paisaje circundante.

En una mina de carbón, las correas transportadoras se utilizan para transportar el carbón desde el lugar de extracción hasta la planta de procesamiento. Estas correas transportadoras son altamente eficientes y pueden transportar grandes volúmenes de material a largas distancias con un consumo de energía relativamente bajo. Además, reducen la necesidad de camiones de transporte, lo que disminuye la emisión de gases de efecto invernadero y la huella ambiental general de la operación.

Monitoreo ambiental

La monitorización ambiental en tiempo real permite a las operaciones mineras ajustar sus prácticas para minimizar los impactos en el entorno. Esto incluye el control del polvo, la gestión del agua y la rehabilitación de áreas afectadas.

En una mina de bauxita a cielo abierto, se pueden inplementar sistemas avanzados de monitoreo ambiental para medir la concentración de partículas en el aire y los niveles de gases nocivos. Estos sistemas utilizan sensores de última generación que transmiten datos en tiempo real a un centro de control. Cuando se detectan niveles altos de partículas o gases que superan los límites establecidos, se activan alarmas y se toman medidas inmediatas, como la detención temporal de la actividad minera en la zona afectada.

Este enfoque proactivo ha llevado a una reducción significativa de la emisión de partículas y gases nocivos en el aire. Además, se ha mejorado la salud de los trabajadores y se ha protegido el entorno natural circundante. El monitoreo ambiental constante y la respuesta rápida a las condiciones adversas han demostrado ser efectivos en la minimización de los impactos ambientales en la extracción de bauxita.

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